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“Ya están aquí”: ¿Cómo entraron en la educación Google, Apple, Amazon, Facebook y Microsoft?

Si fueron capaces de revolucionar la vida social, el mercado y la tecnología, ¿qué pasará cuando Google, Apple, Microsoft, Facebook y Amazon entren en el mundo educativo? Esta pregunta comienza a tener respuestas. Google, Microsoft y Apple ya habían impulsado varios desarrollos educativos. En estas semanas se sumaron los otros dos gigantes: Facebook y Amazon. ¿Qué entrada eligieron? ¿Por qué? ¿Cuál es su lógica? ¿Tienen la bola de cristal y/o el caudal de clientes suficiente para cambiar el “negocio” educativo?

Facebook: el alumno controla su propio aprendizaje.

Facebook hizo su primer gran lanzamiento de un sistema de aprendizaje propio en sociedad con las Summit Public Schools, una innovadora cadena de escuelas charter de Silicon Valley. ¿Qué invento educativo lanzó Facebook? Un modelo de aprendizaje digital autogestionado para los alumnos. En vez de esperar que los docentes dirijan la tarea, Facebook propone que los alumnos aprendan en base a proyectos que ellos mismos eligen.

El software crea módulos de clases personalizadas que cada alumno puede desarrollar a su propio ritmo. El sistema favorece un fuerte sentido de autocontrol de las responsabilidades de aprendizaje por parte de los alumnos. Luego de entrenar y testear a las escuelas piloto en la plataforma, Facebook planea hacer un lanzamiento público usando nada menos que su base de 1350 millones de usuarios.

Amazon: un mercado de clases para docentes.

Amazon eligió otro mercado: la planificación didáctica de los docentes. Su nueva plataforma, llamada Inspire, busca posicionarse como el mayor motor de búsqueda de materiales para preparar clases. Compite contra los sitios Tes y Teachers Pay Teachers, a quienes intentará imponer el poder de su inmenso mercado de usuarios. Usando la interfaz ya conocida para comprar libros y casi todo lo demás, Amazon puso en marcha su versión Beta de Inspire. Allí los docentes podrán bajar clases y materiales didácticos gratuitos y pagos, subir los propios, editarlos y comentarlos.

Google, Apple y Microsoft: la batalla por el hardware

Google, Apple y Microsoft vienen compitiendo fuerte en otro mercado: el del hardware. La llegada de las tabletas Ipads a las escuelas fue un furor en al menos 2.300 distritos en Estados Unidos y en todo el mundo, con más de ocho millones de dispositivos vendidos a las escuelas. Pero recientemente las computadoras personales Chromebook de Google están ganando la batalla en base a precios mucho más bajos y mayor funcionalidad al tener un teclado que permite más productividad que las tabletas. En 2015 sobrepasaron las ventas de Apple en el mercado educativo. Microsoft compite en este mercado con su sistema operativo, Windows. Pero algunos especialistas indican que Google está atormentando a Microsoft con sus soluciones en la nube.

Apple: la transformación del libro de texto

Detrás del hardware Apple, ha logrado entrar con la arquitectura cerrada de su sistema operativo al mercado de las aplicaciones. Apple Textbooks fue el camino hacia los libros de texto digitales. En alianza con las grandes editoriales (McGraw-Hill y Pearson), Apple creó un gran catálogo de libros interactivos, que llamó “la transformación del libro de texto”. El proyecto incluye la aplicación gratuita iBooks Author, que permite crear libros de texto y subirlos a la tienda de Apple con una interfaz muy fácil de aprender a usar.

Google: entrando en el corazón del sistema educativo

Las Chromebooks son sólo la puerta de entrada para competir con el Ipad. Google armó un arsenal de herramientas educativas con su Google for Education. Allí hay una amplia oferta de aplicaciones que van desde YouTube para profesores a Google Earth.

Nuevas aplicaciones como Quizzes (exámenes que dan notas automáticas a los alumnos) o Cast for Education (una aplicación que promueve el debate en clase) muestran la evolución y el interés de Google por el mercado educativo. Pero el producto estrella de Google en educación es Expeditions, una aplicación gratuita de realidad virtual que se propone hacer fascinante el viaje de los alumnos por el aprendizaje.

Microsoft: Apuestas educativas más tímidas

Microsoft no ha entrado a jugar tan fuerte en el mercado educativo, aunque sí lo ha hecho su fundador, Bill Gates, con grandes inversiones filantrópicas. OneNote ha sido la apuesta de Microsoft para diseñar clases interactivas. Más recientemente, la empresa apostó por la gamificación de la educación, comprando una aplicación del popular videojuego Minecraft para educación.

Las preguntas

¿Son todas estas estrategias modelos de aproximación, prueba y error o entradas superficiales cuando el negocio grande está en otra parte? ¿Son movimientos iniciáticos hacia lo que podría ser un inmenso mercado hoy en manos de otras grandes empresas como EdTech? ¿O son procesos de primera generación, de captura de sectores, para luego en una segunda iteración lograr introducir un nuevo modelo de educación? Si Facebook creó un nuevo universo virtual de relaciones sociales, si Apple creó un ecosistema de hardware cerrado sobre sí mismo en base a incontables aplicaciones, si Google atrapó a casi toda la humanidad en su sistema de búsquedas, ¿no tendrán entre sus planes hacer algo similar dentro del mundo educativo?

¿Será un motor de búsqueda, un mercado de clases, una red social o un ecosistema de aplicaciones lo que controle el aprendizaje? ¿Competirán entre sí o se repartirán partes del proceso de aprendizaje como hoy sucede con la mayoría de sus negocios?

Estas preguntas no pueden dejar de lado un horizonte temporal más largo.

Mark Zuckenberg apuesta por la realidad aumentada, señalando que se convertirá en el nuevo teatro de la vida social, donde se anulan las distancias y lo virtual se vuelve (casi) real. Para la educación esto abrirá un nuevo escenario. Facebook podría llegar a ser una gran fábrica de mundos educativos virtuales, donde ir a navegar en las “horas de clase”.

Google está haciendo otra apuesta: la inteligencia artificial. Si el Big Data es el futuro de la educación, como algunos predicen, la carrera la ganará quien canalice el mayor caudal de información. Google es el “dueño” de este terreno. Sobre esa base está haciendo una gran inversión en el desarrollo de las máquinas que aprenden, comprando y desarrollando las mayores empresas de Inteligencia Artificial del mundo. ¿Podrán diseñarse allí los nuevos campos de aprendizaje, personalizados a través de las máquinas?

Las preguntas que abren los gigantes de la tecnología al entrar al mundo educativo se multiplican. Es hora de explorarlas.


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